Comment faire du thé Pu-erh au bambou ?

En ce qui concerne les méthodes traditionnelles de traitement du thé, il existe souvent de fortes raisons historiques pour lesquelles un certain type de traitement s’est imposé. Pour les gâteaux de Pu-erh, c’était pour faciliter le transport dans la région. Forts et compacts, les gâteaux de thé résistants pouvaient facilement survivre à un long voyage. Pour la transformation du bambou, c’était le mariage de deux plantes locales, le thé de Pu-erh et le bambou, qui sont tous deux prolifiques au Yunnan et appréciés pour leurs saveurs et leurs parfums.

Personne ne sait exactement quand la transformation du bambou a commencé, mais il suffit de dire que l’histoire est probablement aussi longue que les indigènes du Yunnan ont transformé le thé. Une estimation prudente est d’au moins des centaines d’années et probablement plus. Les deux plantes étaient disponibles localement dans des cultures qui appréciaient déjà le thé et le bambou pour leurs arômes et leur goût. Le bambou étant fréquemment utilisé comme support pour la cuisson d’autres aliments tels que le riz, la combinaison bambou et thé était tout à fait naturelle. Bien que nous ne soyons pas en mesure de déterminer les dates ou les origines exactes de la transformation, nous avons la chance que les méthodes aient été transmises de génération en génération, ce qui nous permet de voir (et de boire) les résultats.

Comment le bambou pu-erh est-il fabriqué?

Le Pu-erh de bambou est un produit comme les autres, dans la mesure où il existe de nombreux niveaux de qualité et de soin qui entrent dans la composition du produit final. La variété de bambou utilisée, le lieu de culture, la fraîcheur du bambou et le savoir-faire des personnes qui transforment le thé sont autant d’éléments qui contribuent au résultat. (Et bien sûr, le thé !) C’est un travail d’équipe, qui exige beaucoup de savoir-faire et des matériaux appropriés.

Le bambou a de nombreuses variétés différentes, et le meilleur bambou pour la transformation du thé est appelé xiangzhu ou bambou parfumé. L’automne est le meilleur moment pour récolter le bambou parfumé pour la transformation du thé. C’est donc un événement annuel qui dépend du bambou plutôt que du thé, qui n’a pas besoin d’être frais. En plus du bon bambou, il faut des fabricants de thé en bambou compétents tout au long du processus afin de garantir un bon résultat final.

Sciage du bambou

Tout d’abord, le bambou doit être récolté et transporté dans un atelier. Ensuite, des morceaux individuels de bambou sont coupés pour être utilisés. En raison de la nature de la plante, il est impossible de contrôler une taille spécifique sans gaspiller beaucoup de bambou. On choisit souvent d’utiliser tout le bambou coupé, de sorte que les formes, les tailles et les quantités de thé varient beaucoup dans nos productions.

Bambou Pu-erh avec Maocha

Le processus de fabrication du Pu-erh en bambou est quelque peu similaire au pressage d’un gâteau Pu-erh cru, dans la mesure où les feuilles sont étuvées jusqu’à un état souple, puis compressées. Cependant, dans le cas du Pu-erh au bambou, la vapeur provient de l’humidité du bambou fraîchement coupé. Le maocha sec (thé qui va servir à la préparation du Pu-erh) est placé à l’intérieur d’un morceau de bambou fraîchement coupé, puis une feuille est placée à l’intérieur de la partie supérieure comme couverture. Tout comme le couvercle d’une casserole, la feuille emprisonne la plus grande partie de la vapeur à l’intérieur du bambou. Ensuite, le bambou est placé au-dessus d’un feu. Cela crée de la vapeur à l’intérieur du bambou à partir de l’humidité chauffée, qui pénètre les feuilles de thé et les rend souples et flexibles. Afin d’effectuer correctement cette partie de la transformation, le bambou frais est obligatoire. Si le bambou a été coupé plus de cinq jours auparavant, il sera trop sec et manquera de l’humidité nécessaire pour cuire le thé à la vapeur. Cela ajoute un peu de planification logistique, car un bambou plus frais donne de meilleurs résultats. Le bambou parfumé ne pousse que dans certaines régions du Yunnan, ce qui signifie que le traitement dépend de la préparation du bon bambou au bon moment.

Thé Pu-erh au bambou

Après avoir été plié, le thé Pu-erh est pressé vers le bas, formant un morceau de thé en forme de tube à l’intérieur du bambou. Le bambou est souvent carbonisé au cours du processus, il est donc raboté pour éliminer toute trace de carbonisation. Le bambou peut également être décortiqué à l’aide d’un couteau. Après avoir été décortiqué, il est poncé pour le rendre lisse.

Séchage du thé au bambou

À ce stade, le bambou et le thé peuvent être lentement séchés pour éliminer l’excès d’humidité du processus, comme on le ferait pour un gâteau Pu-erh. Une fois que le thé est sec, le bambou peut être entièrement retiré. Cependant, on décide souvent de couper deux « fenêtres » de chaque côté du tube pour faciliter l’accès, laissant le reste du bambou intact pour protéger le thé. Comme pour les autres thés pressés, le Pu-erh de bambou a besoin d’un peu de temps pour se stabiliser après le pressage, car l’excès d’humidité continuera à quitter lentement le thé au cours des mois suivant le traitement.

Arôme du thé

Le thé qui en résulte a ses parfums et saveurs d’origine fusionnés avec les doux arômes du bambou. On peut traiter deux thés très différents, l’un est Huangpian (Big Leaf Bamboo) avec un élément amer lourd et un Pu-erh brut avec un parfum lourd (Midwest de Nice), et de les traiter tous deux avec du bambou frais parfumé d’automne dans le Xishuangbanna. Leur traitement est identique, mais le bambou a interagi avec les deux thés de manière très différente, produisant des résultats uniques.



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